BV-special: Engelse Premier League

Zoals elk jaar werd er in Engeland weer flink met geld gesmeten om een goede plek op de ranglijst te kunnen behalen. Want de concurrentie is groot, heel groot. Manchester City en Chelsea lijken de grootste titelkandidaten, maar ook Manchester United, Arsenal en Liverpool azen op het hoogst haalbare. Verder kijkt iedereen uit naar de prestaties van clubs als Southampton en ‘new kid in town’ Bournemouth.

De Engelse Premier League is niet voor niets de mooiste competitie op aarde. De concurrentie is enorm. Twee clubs uit Manchester, twee uit Londen en één uit Liverpool dromen allemaal van de titel. En dan is er ook nog de ‘eeuwige outsider’ Tottenham Hotspur. Maar ook de mindere clubs spreken tot de verbeelding, Swansea City en Southampton als snelle groeiers, traditieclubs zoals West Ham United en Aston Villa en debutant Bournemouth. Genoeg te genieten dus.

Schermafbeelding 2015-07-25 om 21.07.11

Liverpool had zijn zesde plek mede te danken aan een gebrek aan scorend vermogen. De Reds kochten daarom niet alleen Christian Benteke en Danny Ings, maar ook de aanvallende middenvelder Roberto Firmino. De 23-jarige Braziliaan scoorde in 153 wedstrijden 49 keer voor zijn oude club Hoffenheim, en werd daarom voor 31 miljoen euro naar Engeland gehaald. Als onderdeel van de gerenoveerde aanval moet Firmino voor successen op Anfield Road gaan zorgen.

In de zoektocht naar een nieuwe rechtsback, als opvolger van de naar Liverpool vertrokken Nathaniel Clyne, kwam Southampton uit bij de Portugees Cédric Soares. De 23-jarige verdediger speelde voor alle vertegenwoordigende elftallen tussen Onder 16 en Onder 21 en mocht ook al vier interlands spelen voor het ‘grote’ Portugal. Soares mag in de Premier League laten zien dat hij de verdedigende taken niet laat lijden onder zijn kenmerkende aanvallende speelstijl.

Thomas Haugaard had vorig seizoen een aandeel in het eerste kampioenschap van de Deense ‘Moneyball-club’ FC Midtjylland. Stoke City, dat met Asmir Begovic en Thomas Sörensen twee doelmannen zag vertrekken, zag in hem daardoor als geschikte aanwinst. De pas 23-jarige keeper hoopt in het Britannia Stadium een nieuwe stap in zijn ontwikkeling te zetten, zodat zijn debuut in het Deense nationale elftal ook weer dichterbij komt.

Een andere interessante nieuweling is, behalve landgenoten zoals Georginio Wijnalum, Jordy Clasie, Maarten Stekelenburg en Steven Berghuis, bijvoorbeeld de Marokkaanse Stoke City-aanwinst Moha El Ouriachi (FC Barcelona). Of wat te denken van de Italiaanse verdediger Matteo Darmian, de onbekendste nieuweling bij Manchester United? Manchester City wist het Turkse talent Enes Ünal te strikken, terwijl Bournemouth elf miljoen euro betaalde voor de linksback Tyrone Mings.

Schermafbeelding 2015-07-27 om 21.25.15

Newcastle United eindigde de laatste drie seizoenen altijd in het rechterrijtje, waarvan twee keer de degradatiestreep akelig dichtbij kwam. Om de weg omhoog terug te vinden, stelde de club Steve McClaren aan als manager en werd de portemonnee opengetrokken. Naast Georginio Wijnaldum werden ook Aleksandr Mitrovic en Chancel Mbemba (beiden Anderlecht) gehaald. Als Siem de Jong komend seizoen ook fit blijft, zou Newcastle United zomaar de verrassing van de Premier League kunnen worden.

Voor vermaak moet je, zoals wel vaker, bij Arsenal zijn. Naast smaakmakers Alexis Sánchez en Danny Welbeck, zijn ook Alex Oxlade-Chamberlain en Aaron Ramsey nog steeds in het Emirates Stadium te bewonderen. Voor de Gunners is het ook vooral hopen dat Mesut Özil constanter gaat presteren, want van een Özil in vorm wordt iedereen blij.

Na de promotie vorig seizoen is Watford ‘here to stay’. Waar sommige promovendi vertrouwen houden in de ‘oude’ spelers (eventueel aangevuld met wat huurlingen), trekt voorzitter Giampaolo Pozzo de creditcard. Tien spelers arriveerden al bij Vicarage Road, waaronder Steven Berghuis (AZ), Étienne Capoue (Tottenham Hotspur en José Holebas (AS Roma).

Schermafbeelding 2015-07-27 om 22.00.32

Foto Roberto Firmino: fullmatchesandshows.com
Foto Cédric Soares: zimbio.com
Foto Thomas Haugaard: en.wikipedia.org