BV-special: Italiaanse Serie A

Alleenheerser Juventus zou – na een flinke renovatie van de selectie – eindelijk weer eens uitgedaagd kunnen worden door de roemrijke clubs uit Milaan, terwijl ook AS Roma, Lazio en Napoli De Oude Dame graag van de troon willen stoten. Wordt dit het spannendste Serie A-seizoen in jaren?

Juventus, al jaren achtereen kampioen van Italië en vorig seizoen verliezend finalist in de Champions League, moet het dit seizoen doen zonder steunpilaren Andrea Pirlo, Arturo Vidal en Carlos Tévez. De club gaf miljoenen uit aan vervangers, maar niemand weet echt hoe sterk het nieuw gevormde elftal gaat zijn. Dat geldt ook voor de ploegen van AC Milan en Internazionale, die beiden flink inkochten en hopen weer aan te sluiten bij de top. AS Roma en Napoli waren stiller op de transfermarkt, maar zullen zodra het eerste fluitje klinkt weer van zich laten horen. Een spannender seizoen heeft Italië in tijden niet gezien, de tijd van ‘Juventus tegen het soepie’ zou hier weleens kunnen eindigen.

SerieA

Het succes van Juventus zal voor een groot deel afhangen van hoe Mario Mandzukic gaat samenwerken met Álvaro Morata/Paulo Dybala/Simone Zaza (of alledrie tegelijk). De inmiddels 29-jarige Kroaat behoort al jaren tot de betere spitsen van Europa, maar is desondanks twee seizoenen op rij overbodig gebleken bij zijn werkgever (eerst Bayern München, nu Atlético Madrid). Dit seizoen zal hij zijn reputatie willen redden en eindelijk een vaste waarde willen worden bij één van de beste clubs van het continent. Juventus hoopt dat hij zijn kenmerkende werklust en neusje voor de goal nog tot in lengte van dagen voor ze tentoon zal spreiden.

Lazio finishte enigszins verrassend derde afgelopen seizoen, mede mogelijk gemaakt door het uitstekende transferbeleid van de Romeinen. Wesley Hoedt hoopt, net als Ricardo Kishna, die traditie voort te kunnen zetten door aan te tonen dat hij niet voor niets wordt gezien als één van Nederlands grootste talenten en de vergelijking met Lazio-held Stefan de Vrij ook echt wel kan waarmaken. Lazio haalde met Sporting Lissabons Maurício een beul binnen met wie Hoedt de concurrentie aan moet gaan, terwijl ook de ervaren Albanees Lorik Cana een plekje in het team wil. Aan Hoedt de taak om te laten zien dat AZ verlaten de beste optie was.

De miljoenen van Erick Thohir doen het blauw-zwart gekleurde deel van Milaan hopen op een nieuwe glorieperiode. Internazionale haalde bekende namen als Miranda, Geoffrey Kondogbia en Xherdan Shaqiri, maar de meest veelbelovende is misschien wel de relatief anonieme Jeison Murillo. De 23-jarige Colombiaanse verdediger maakte vorig seizoen – met ups en downs – indruk bij FC Granada en was op de Copa América één van de uitblinkers voor zijn land. Murillo is energiek, snel, sterk in de lucht, maar mist soms nog wat concentratie. Internazionale, ooit een club met formidabele verdedigers, lijkt de ideale club om van deze ruwe diamant een nieuwe Iván Córdoba te maken.

Andere interessante transfers zijn die van Andrea Bertolacci, die na één goed seizoen bij Cagliari volgens AC Milan 20 miljoen waard is, Carlos Bacca en Luiz Adriano, die de andere Milanese grootmacht terug aan de top moeten helpen. Voor Sami Khedira wordt het do or die bij Juventus, AS Roma hoopt dat de wederopstanding van voormalig La Masía-wonderkind Iago Falqué ook in Rome doorzet en Napoli heeft met Udinese’s Braziliaan Allan één van de grotere talenten van de Serie A weten in te lijven. Tot slot is het interessant om te zien wat voor spitsenduo Giampaolo Pazzini bij Hellas Verona gaat vormen met Luca Toni.

SerieA2

En hadden we het al over Sampdoria gehad? De club eindigde vorig seizoen net achter stadgenoot Genua op de zevende plaats en greep dus naast een Europees ticket, maar heeft met Nicklas Moisander, Shakhtar-talent Fernando en Udinese-spits Luis Muriel wat indrukwekkende namen binnengehaald. Met de creatieve toptalenten Joaquin Correa en Federico Bonazzoli al aanwezig en de nodige routiniers kan Sampdoria weleens flink gaan stunten dit seizoen.

De echte puristen moeten echter nog altijd bij Fiorentina zijn. Borja Valero, Matías Fernández, Joaquín en de jonge Federico Bernardeschi zijn kunstenaars die perfect passen in de traditie van Florence. Als de grootste kunstenaar van allemaal, de eeuwig geblesseerde Giuseppe Rossi, dan ook eindelijk eens fit blijft is Fiorentina een ploeg om van te watertanden. En houten Klaas Mario Gomez loopt ook niet meer in de weg, zodat de echte liefhebber onbedaarlijk kan smullen van Paulo Sousa’s elftal.

De grootste transformatie van de Serie A vindt in Turijn plaats, waar het succesteam van Juventus afgelopen seizoen zó succesvol werd dat kapers op de kust verschenen. Arturo Vidal vertrok naar Bayern München, Andrea Pirlo en Carlos Tévez lieten Europa voor wat het is. Mario Mandzukic, Paulo Dybala, Simone Zaza, Sami Khedira, Roberto Pereyra en Neto zijn allemaal (potentiële) wereldtoppers, maar gaan ze net zo mooi in het collectief van Juve passen als hun voorgangers?

SerieA3

Foto Mario Mandzukic: static.sportskeeda.com.
Foto Wesley Hoedt: twitter.com.
Foto Jeison Murillo: nuevoestadio.com.