BV-special: Franse Ligue 1

In Frankrijk is het vooral de vraag: Wordt Paris Saint-Germain ‘gewoon’ weer kampioen, zoals de afgelopen drie seizoenen? Of kan AS Monaco of Olympique Lyon de bizar rijke club uit de hoofdstad van de troon stoten? Speciale aandacht van de voetbalhipsters gaat natuurlijk uit naar het Olympique Marseille van Marcelo Bielsa. Of naar debutant Gazélec Ajaccio, de club die zijn stadsgenoot AJ Ajaccio is voorbijgestreefd.

Ondanks dat de titelstrijd in de Ligue 1 niet de spannendste van Europa is, wordt de Franse competitie wel steeds aantrekkelijker. Met PSG en AS Monaco zijn er twee clubs met onbegrensde mogelijkheden, Olympique Lyon is de topclub van weleer en Olympique Marseille speelt onder Bielsa hipstervoetbal. En dan zijn er nog clubs als Saint-Étienne en Bordeaux die het de topclubs heel lastig kunnen maken.

Schermafbeelding 2015-07-30 om 21.40.34

Bij het grote publiek is Milan Gajic (nog) niet bekend. De 19-jarige rechtsback, die ook als middenvelder kan spelen, verdiende tot deze zomer zijn brood bij OFK Belgrado. Maar een maand nadat Serviër met zijn land het WK Onder 20 won, tekende hij een contract bij Bordeaux. Overigens speelt er bij het Zwiterse BSC Young Boys ook een Milan Gajic, maar de Joegoslavische middenvelder is negen jaar ouder dan de nieuwe aanwinst van Bordeaux.

De Portugees Ivan Cavaleiro deed het bij Benfica B meer dan aardig, maar wist desondanks nooit echt door te breken. Ook een verhuurperiode bij Deportivo La Coruna liep op niets uit. Nu mag de aanvaller het proberen bij AS Monaco. Voor de 21-jarige Cavaleiro, die zowel op de flanken als in de spits uit de voeten kan, lijkt het dé kans om op een hoog niveau te laten zien wat hij kan.

Van Paris Saint-Germain is bekend dat het zijn hand niet omdraait voor een transfer van een paar miljoen. Deze zomer werd Benjamin Stambouli voor acht miljoen bij Tottenham Hotspur weggeplukt. Geen laag bedrag voor een speler die in Londen mislukte, maar toch met winst is doorverkocht. De middenvelder is geen volledig onbekende in de Ligue 1. Tussen 2010 en 2014 speelde Stambouli voor Montpellier, waarmee hij in 2011-2012 de landstitel pakte.

Tussen alle transfers zitten ook weer een aantal pareltjes. Zo haalde Olympique Marseille Abou Diaby uit de vergetelheid bij Arsenal en lokte de club Lassana Diarra weg uit Rusland. Bij Saint-Étienne duikt plotseling Benoit Assou-Ekotto op, en Hatem Ben Arfa is gesignaleerd bij Nice. Kolbeinn Sigthorsson beproeft zijn geluk bij Nantes, en hij staat wederom tegenover Karim Rekik, want de voormalig PSV’er speelt voor Olympique Marseille. Chelsea stalt één van zijn vele huurlingen, Mario Pasalic, voor een jaartje bij AS Monaco.

Schermafbeelding 2015-07-30 om 21.58.19

De grote verrassing van dit seizoen zou zomaar eens Saint-Étienne kunnen zijn. Met een zeer ervaren selectie (de gemiddelde leeftijd ligt op 27,6 jaar) en met Christophe Galtier die al sinds 2009 trainer is van de ploeg, is er zowel ervaring en continuïteit. De afgelopen seizoenen lijken Les Verts zich ontwikkeld te hebben van middenmoter naar subtopper. Dit jaar kan Saint-Étienne zomaar een ticket voor de Champions League veroveren.

Welk team voor het leukste voetbal gaat zorgen, is makkelijk te voorspellen. Trainer Marcelo Bielsa staat nog steeds aan het roer bij Olympique Marseille, de ploeg die vorig seizoen na kampioen Paris Saint-Germain het vaakst wist te scoren. De hipstercoach moet dit seizoen echter wel de verdediging beter dichttimmeren, anders dreigt weer slechts een plek in de subtop.

In vergelijking met vorig seizoen keerden telt de selectie van AS Monaco maar liefst dertien nieuwe gezichten. Daarnaast werden er twintig spelers – al dan niet tijdelijk – weggestuurd. Met nieuwe krachten als de eerder genoemde Ivan Cavaleiro (Benfica), Fabinho (Rio Ave) en Stephan El Shaarawy (AC Milan, op huurbasis) gaat de ploeg van trainer Leonardo Jardim op jacht naar Champions League-voetbal.

Schermafbeelding 2015-07-31 om 12.36.03

Foto Milan Gajic: snipview.com
Foto Ivan Cavaleiro: youtube.com 
Foto Benjamin Stambouli: sport1on1.net