BV’s Anti WK-special 2014: Poule A

Gastland Brazilië begint hier haar weg naar WK-winst. Althans, dat is de bedoeling. Middenmoters Kroatië, Mexico en Kameroen willen dat samba-feestje voorkomen.

anti-wk-special-A

a-brazilie

Jô en Neymar tijdens de Confederations Cup van 2013. Foto: foxsportsasia.com

Jô en Neymar tijdens de Confederations Cup van 2013. Foto: foxsportsasia.com

Messcherpe analyse:
De tijden van Ronaldinho, Robinho en Kaká lijken al zo ontiegelijk lang geleden. De nieuwe sterren heten Neymar, Hulk en Fred. Er is maar één oude ster present, de man die al een Wereldbeker op de schoorsteenmantel heeft staan: Felipe Scolari.

Zijn 23 man hebben een ondraaglijke last op hun schouders, ze móeten wereldkampioen worden, want het Braziliaanse volk heeft er zo veel voor geleden. Slagen zij niet, dan zullen de protesten tegen het WK vuriger worden dan ooit.

Random quizfeitjes die jou eigenlijk niks interesseren:
– In tegenstelling tot wat de reisbrochures zeggen, is obesitas erg groot in Brazilië. De WK-stadions bevatten twee keer meer XXL-stoeltjes dan vereist door de FIFA.

– Een caipirinha maak je van cachaça, limoen, basterdsuiker en ijsblokjes.

– In Birita Mirim, 70 kilometer ten oosten van São Paulo, wil de burgemeester sterven illegaal maken. Het lokale kerkhof is namelijk vol.

Feestopstelling voor de derde poulewedstrijd:
Victor; Maicon, Henrique, Dante, Maxwell; Fernandinho, Hernanes, Luiz Gustavo; Bernard, Jo, Willian

De ‘goed-voor-de-sfeer-in-de-kleedkamer’-speler:
Bernard. De kleine stand-in van Neymar is de benjamin van het stel en David Luiz geeft hem regelmatig een hardhandige aai over de bol. Een prima pispaaltje voor een komische noot.

De statistieken voor cijferfetisjisten:
– Brazilië is het enige land dat alle 20 keer aanwezig was op een WK. Met vijf overwinningen hebben ze een prima winstpercentage van 25 procent.

– Ronaldo is met 15 goals de WK-topscorer aller tijden, terwijl Pelé op 17-jarige leeftijd de jongste doelpuntenmaker, jongste hattrick-maker én jongste doelpuntenmaker in de WK-finale is.

– De Braziliaanse sterspeler Neymar is op dezelfde dag geboren als die andere aanstaande WK-legende: Stefan de Vrij.

Sleaze and dirt-gehalte: 8
Terwijl de multimiljonairs van Brazilië overnachten in extreem luxe hotels staan hun straatarme landgenoten te protesteren tegen de geldverspilling van het WK. Tijdens de Confederations Cup vorig jaar waren sommige spelers loyaal met het volk, anderen hielden zich afzijdig. Nu valt er geen verstoppertje meer te spelen, dus wie kiest welke kant? Het zou het WK en nog veel belangrijker zaken kunnen beslissen.

Score op de Schaal van Hipster: 0
Je bent zó mainstream als je Brazilië als winnaar invult op de WK-pool van je werk. Oké, die pot van 200 euro is straks waarschijnlijk van jou, maar zo makkelijk wil je toch niet winnen? Dat is als wedden dat Blatter wordt herkozen als FIFA-baas: er is geen eer aan te behalen.

a-kroatie

Kroatië's supermiddenvelders: Ivan Rakitic en Luka Modric. Foto: ritmodejuego.com

Kroatië’s supermiddenvelders: Ivan Rakitic en Luka Modric. Foto: ritmodejuego.com

Messcherpe analyse:
Oké, waarschijnlijk worden ze op 12 juni voor het oog van de hele wereld verpulverd door de Brazilianen, maar denk niet dat dit een groepje halfies op excursie naar een lekker strand is. Mannen als Luka Modric, Ivan Rakitic, Dario Srna en Mario Mandzukic kunnen een aardig balletje raken.

En de eerste vertegenwoordigers van een nieuwe supergeneratie zijn er ook al bij: Mateo Kovacic, Sime Vrsaljko en Ante Rebic zijn jong en dodelijk. Alleen de onervaren Niko Kovac als bondscoach is misschien een Van Basten-achtige gok van de Kroatische voetbalbond.

Random quizfeitjes die jou eigenlijk niks interesseren:
– De Kroaten zullen niet erg opkijken van de Copacabana, Banje Beach in Dubrovnik werd ooit verkozen tot het op twee na mooiste strand op aarde.

– De stropdas werd uitgevonden door Kroatische militairen in de 17e eeuw.

– Het Kroatische dorpje Hum is de kleinste ter wereld: er wonen 23 mensen. Precies genoeg voor een WK-selectie.

Feestopstelling voor de derde poulewedstrijd:
Zelenika; Schildenfeld, Vida, Pranjic; Sammir, Vukojevic, Mocinic, Brozovic; Olic, Jelavic, Eduardo

De ‘goed-voor-de-sfeer-in-de-kleedkamer’-speler:
Domagoj Vida, de ‘knipoog-Kroaat’, is een hele fijne gozer. Zelfs als hij een tegengoal krijgt geeft hij de doelpuntenmaker nog een gemoedelijke knipoog. Zo’n positieve jongen is altijd goed om erbij te hebben.

Statistieken voor de cijferfetisjisten:
– Domagoj Vida kreeg 500.000 op zijn rekening gestort door onbekende Singaporezen na afloop van Dinamo Zagreb tegen Olympique Lyon in 2011.

– Davor Suker is met 45 goals de topscorer aller tijden voor de Kroaten. Na het EK van 2012 werd de levende legende voorzitter van de Kroatische voetbalbond.

– 2,2 miljoen euro betaalt FC Barcelona deze zomer voor de 17-jarige aanvallende middenvelder Alen Halilovic van Dinamo Zagreb. Het supertalent is nog te jong voor een WK.

Sleaze and dirt-gehalte: 4
Kroatische elftallen zaten in het verleden nog wel eens vol heetgebakerde mannetjes (zoals Niko Kovac, nu bondscoach), tegenwoordig bestaat het vooral uit timide stilisten. En mochten er akkefietjes ontstaan dan zal trainer Kovac die vast met een keiharde sliding in de kiem smoren.

Score op de Schaal van Hipster: 8
Waarschijnlijk komt het doordat ze in de eerste wedstrijd meteen in de underdog-rol zitten, maar velen onderschatten Kroatië. Kijk dat middenveld nou toch! En vergeet niet dat ze op het EK van 2012 bijna Spanje hadden uitgeschakeld. Als je origineel uit de hoek wil komen in WK-pools maar ook winstkansen wil behouden, zet dan in op Kroatië.

a-mexico

Nog steeds de baas bij Mexico: Rafael Márquez. Foto: enfoquenoticias.com.mx

Nog steeds de baas bij Mexico: Rafael Márquez. Foto: enfoquenoticias.com.mx

Messcherpe analyse:
Tja, Mexico… Wat moeten we hier precies mee? In de kwalificatie speelden ze vooral heel vaak gelijk en wisten ze met hangen en wurgen Panama voor te blijven. Panama! De nieuwe generatie van talenten die in 2010 opkwam, blijkt toch niet zo sterk als gedacht.

Daardoor kan het dat ze nog altijd de inmiddels 35-jarige Rafael Márquez en de 34-jarige Carlos Salcido nodig hebben. Javier Hernández, Giovani Dos Santos, Andrés Guardado en Héctor Herrera zullen het verder moeten doen voor de Mexicanen.

Random quizfeitjes die jou eigenlijk niks interesseren:
– Er is maar één ander land ter wereld met de letter x in de naam: Luxemburg.

– Er stierven al naar schatting 120.000 mensen in de nu al jaren durende Mexicaanse drugsoorlog.

– Bijna honderd procent van de Mexicaanse bevolking zal nooit verstandskiezen krijgen. Of er een link is met het bovenstaande is niet zeker.

Feestopstelling voor de derde poulewedstrijd:
Talavera; Aguilar, Rodriguez, Moreno, Ponce; Pulido, Vázquez, Peña, Brizuela; Peralta, Jiménez.

De ‘goed-voor-de-sfeer-in-de-kleedkamer’-speler:
Carlos Salcido. De vriendelijke verdediger/middenvelder houdt van gezelligheid. Toen hij bij Fulham speelde en zijn Londense woning leeggeroofd werd verhuisde hij meteen terug naar Mexico. Elk team heeft zo’n lieve (en ook nog ervaren!) jongen nodig.

Statistieken voor de cijferfetisjisten:
– Andrés Guardado is nog maar 27, maar heeft al 104 interlands op zijn naam staan. In 2006 was hij als 19-jarig ventje al aanwezig op het WK.

– In 1970 en 1986, toen het WK in Mexico georganiseerd werd, bereikte het land haar beste resultaat: de kwartfinale.

– Mexico is samen met Brazilië en Duitsland het enige land dat de afgelopen 5 WK’s de groepsfase door kwam.

Sleaze & Dirt-gehalte: 3
Coach Miguel Herrera liet één van zijn beste spelers, Carlos Vela, thuis omdat de twee elkaar niet liggen en Herrera zijn ploeg niet in de problemen wil brengen. Met ervaren mannen als Márquez, Salcido en Maza Rodriguez zullen de jongelingen wel twee keer nadenken voor ze gezeik veroorzaken.

Score op de Schaal van Hipster: 7
Van Mexico wordt weinig verwacht, terwijl ze in potentie best een heel aardig elftal hebben. Mochten de sterren plotseling in één lijn staan zou dit team weleens kunnen verrassen. Een echte voetbalhipter zal er in ieder geval stilletjes op hopen.

a-kameroen

Stéphane M'bia, Samuel Eto'o en Alexandre Song pakken Toni Kroos aan. Foto: imagem.band.com.br

Stéphane M’bia, Samuel Eto’o en Alexandre Song pakken Toni Kroos aan. Foto: imagem.band.com.br

Messcherpe analyse:
Crazy Cameroon, toch maar afgereisd naar Brazilië. Net als Mexico is Kameroen een groot raadsel. Met klassespelers als Samuel Eto’o, Nicolas Nkoulou, Alexandre Song en Vincent Aboubakar hebben ze spelers waar elke opponent bang van wordt, maar in sommige wedstrijden loopt het van geen kant.

In andere dan weer wel. Tekenend is dat De Ontembare Leeuwen in 2014 met 5-1 van Portugal verloren en Paraguay met 2-1 te sterk was, maar dat ze op 1 juni wel weer 2-2 speelden tegen Duitsland. Bovendien was het zondag nog onzeker of ze überhaupt meededen, dus is Kameroen met recht het onvoorspelbaarste team op dit WK.

Random quizfeitjes die jou eigenlijk niks interesseren:
– Het land Kameroen heeft zo veel verschillende natuur en culturen dat het ook wel ‘Miniatuur Afrika’ genoemd wordt.

– De levensverwachting in Kameroen is slechts 48. Samuel Eto’o zou dan nog maar vijf jaar te leven hebben.

– President Paul Biya is al sinds 1982 aan de macht. De meeste spelers uit Kameroens selectie waren toen nog niet geboren.

Feestopstelling voor de derde poulewedstrijd:
N’Djock; Nyom, Chedjou, Djeugoué, Assou-Ekotto; Makoun, Enoh, Matip; Salli, Moukandjo, Olinga.

De ‘goed-voor-de-sfeer-in-de-kleedkamer’-speler:
Jean II Makoun heeft zijn beste jaren gehad, maar met zijn ervaring en gulle glimlach kan hij de dikwijls chagrijnige Eto’o wellicht compenseren. Tenzij die weer gaat zeiken over geld, dan kan niemand hem stoppen.

Statistieken voor de cijferfetisjisten:
– Met Samuel Eto’o, Salomon Olembé, Rigobert Song (allen 17), Vincent Aboubakar en Joël Matip (beiden 18) heeft Kameroen een traditie van piepjonge WK-debutanten. Dit jaar hebben ze het 18-jarige wonderkind Fabrice Olinga in de selectie.

– In 1990 was Kameroen, met superheld Roger Milla, het eerste Afrikaanse land in een WK-kwartfinale.

– En in 2000 won Kameroen als eerste en enige Afrikaanse land het Olympische voetbaltoernooi met spelers als Samuel Eto’o, Pierre Womé, Patrick Mboma en Carlos Kameni.

Sleaze & Dirt-gehalte: 9
Het zijn niet voor niets De Ontembare Leeuwen. Afrikaanse teams belanden vaak in relletjes tijdens grote toernooien, Kameroen al vóór de start. Sammy Eto’o wilde meer geld, want daar heeft ie nog maar zo weinig van. Wees niet verbaasd als dit vuurtje bij wat slechte resultaten weer oplaait en de Kameroense selectie in een leeuwenkuil verandert.

Score op de Schaal van Hipster: 7
Kameroen is extreem wisselvallig. Het team kan van de raarste landen verliezen, maar op een goede dag het toplanden erg lastig maken. Als je heel hipster voor de dag wil komen, voorspel dan een gelijkspel tegen Brazilië.

BioBV-Enzio